哲史探秘(123):英国实证主义的代表——约翰·斯图亚特·穆勒

在之前的内容中,我们了解了孔德,他是法国实证主义的代表人物,而实证主义在英国的领军人物则是约翰·斯图亚特·穆勒。

约翰·斯图亚特·穆勒出生于米德尔塞克斯彭顿维尔的罗德尼街13号,是哈里特·巴罗和苏格兰哲学家、历史学家和经济学家詹姆斯·米尔的长子。

在杰里米·边沁和弗朗西斯·普莱斯的建议和帮助下,约翰·斯图尔特接受了父亲的教育。他受到极其严格的教养,并刻意禁止他与兄弟姐妹以外的同龄孩子交往。

他的父亲是边沁的追随者和联想主义的拥护者,他力图培养一个继承人,以便在他和边沁死后继续推进功利主义的事业。穆勒是一个特别早熟的孩子,在自传中他描述了自己早期的教育经历。三岁时,他开始学习希腊语。八岁时,他已阅读伊索寓言、色诺芬的《阿纳巴西斯》和整部希罗多德的著作,并熟悉卢西安、第欧根尼·拉尔修斯、伊索克拉底和柏拉图的六篇对话。他还用英语阅读了大量历史方面的书籍,并系统学习过算术、物理和天文学。

八岁那年,穆勒开始学习拉丁语、欧几里得的著作和代数,并成为家中年幼孩子的临时管理者。此时他的主要阅读兴趣仍然是历史,但他浏览了所有常见的拉丁文和希腊文作者的著作,十岁时就已经可以轻松阅读柏拉图和德摩斯梯尼。

他的父亲也认为学习和创作诗歌很重要,于是穆勒创作出了自己最早的诗歌作品之一——《伊利亚特》的续篇。在业余时间,他还喜欢阅读自然科学和通俗小说,如《唐吉诃德》和《鲁滨逊漂流记》。

穆勒父亲的著作《英属印度史》于1818年出版;紧接着,大约在十二岁的时候,穆勒开始彻底研究经院逻辑,同时阅读亚里士多德的逻辑学原著。次年,他开始学习政治经济学,并与父亲一起研究亚当·斯密和大卫·李嘉图,最终完成了他们对生产要素的古典经济学观点。穆勒对他日常经济课程的总结帮助他的父亲在1821年撰写了《政治经济学原理》,这是一本宣传李嘉图经济学思想的教科书;然而,这本书缺乏大众支持。

作为他父亲密友的里卡多,非常看好这个神童,他经常邀请年轻的穆勒到他家散步,谈论政治经济学。

14 岁时,穆勒与杰里米·边沁的兄弟塞缪尔·边沁爵士的家人在法国呆了一年。此时他为山间风光深深打动,最终使他终生对山景情有独钟。

法国人活泼友好的生活方式也给他留下了深刻的印象。在蒙彼利埃,他参加了科学学院的化学、动物学、逻辑学冬季课程,以及高等数学课程。他从法国来来往往,在著名经济学家让-巴蒂斯特·萨伊的家中在巴黎逗留了几天。在那里,他见到了自由党的许多领导人,以及其他著名的巴黎人,包括亨利·圣西蒙。

穆勒经历了几个月的悲伤,并在 20 岁时考虑过自杀。根据他自传第五章开头几段的记载,他曾询问自己,他的人生目标——创造一个公正的社会,是否真的会让他快乐。他的心回答“不”,不出所料,他失去了为这个目标而奋斗的快乐。

带着新的喜悦,他继续为建立一个公正的社会而努力,但对这段经历更加津津乐道——他认为这是他思想中最关键的转变之一。而事实上,穆勒和他父亲之间的许多差异都源于这种快乐源泉。

而自从1841年11月首次接触孔德以来,穆勒就一直与实证主义和社会学的创始人奥古斯特·孔德保持着亲密的笔友关系。孔德的社会学比我们今天所知的更像是一种早期的科学哲学,而实证哲学有助于在穆勒对边沁主义的拒斥。

作为拒绝订阅英格兰教会三十九条的不墨守成规的人,穆勒没有资格在牛津大学或剑桥大学学习。他跟随父亲为东印度公司工作,并就读于伦敦大学学院,听取法学教授约翰奥斯汀的讲座。

1856年,他被选为美国艺术与科学学院的外国名誉院士。穆勒在东印度公司担任殖民管理者的职业生涯从 1823年他17岁一直持续到1858年,当时公司在印度的领土被皇室直接吞并,建立了对印度的直接控制权。

1836年,他被提升到公司的政治部,负责公司与诸侯国关系的通信,并于1856年最终被提升为印度通信审查员的职位。

在《论自由》等著作中,他认为“将任何对野蛮民族的任何行为都定性为违反万国法,只能表明他从来没有考虑过这个问题。”(然而,穆勒立即补充说,“这可能很容易违反道德的伟大原则。”)

穆勒认为像印度这样的地方曾经是进步的,但现在他们的发展停滞不前;他认为这意味着这些地区必须通过一种“仁慈专制”的形式进行统治,“前提是改善”。当皇室提议直接控制东印度公司的领土时,他的任务是捍卫公司的统治,在其他请愿书中他撰写了关于过去三十年印度行政管理改进的备忘录。他最终获得了印度理事会的席位,该职位的主要任务是为印度新任国务卿提供建议,但穆勒选择了拒绝,理由是他不赞成印度的新行政制度。

在经过了21年的亲密友谊之后,1851年穆勒(密尔)与哈里特·泰勒结婚。当穆勒最初与她相遇时泰勒就已经结婚了,他们的关系很亲密,但在她的第一任丈夫于 1849年去世之前的几年里,人们普遍认为他们是贞洁的。这对夫妇等了两年才于1851年结婚。

泰勒本身就很出色,她对穆勒在友谊和婚姻期间的工作和想法产生了重大影响。穆勒与泰勒的关系加强了他对于妇女权利的倡导。

泰勒于 1858 年在与穆勒结婚仅七年后因严重肺充血而去世,在她去世后不久出版的《论自由》的最终修订版中,穆勒感谢了泰勒对自己的工作所做出的贡献。

1865 年至 1868 年间,穆勒担任圣安德鲁斯大学校长在同一时期,他还是威斯敏斯特市的议员。他是自由党议员,在担任议员期间,穆勒主张减轻爱尔兰的负担。

1866年,他成为议会历史上第一个呼吁赋予女性投票权的人,在随后的辩论中大力捍卫这一立场。他还大力倡导工会和农业合作社等社会改革。

在对代议制政府的考虑中,他呼吁对议会和投票进行各种改革,特别是比例代表制、单一可转让投票和扩大选举权。